Kampen om Grönland

Blue Ice

Ibland känns hela den så kallade klimatdebatten på sociala medier bara tragikomisk. Det slängs upp grafer till höger och vänster, oftast helt utan referenser varifrån de kommer, och det dras slutsatser utifrån ingenting. Här får ni historien bakom en av de mer frekventa graferna i detta spel, den om hur iskärnor från Grönlands glaciärer visar att ”klimatet alltid har varierat”™ och ”det har varit varmare förr”™. (Det är naturligtvis ingen som protesterar mot det men jaja, det är så man leker vuxendebatt™).

Let the grafkastning begin…

Under 1952 svepte en kallfront in över Danmark och fick regnet att falla. Den danske fysikern Dansgaard passade då på att samla in vatten i flaskor för att sedan analysera på sin masspektrometer. Och han upptäckte ett mönster …

Vatten består som bekant av väte och syre (H2O), men det finns två stabila så kallade isotoper av syre, 18O respektive 16O, och Dansgaard märkte att ju kallare det var när det regnade desto mindre av 18O-isotopen fanns det i proverna. Senare upptäckte man att det gick att använda detta samband för att tolka borrkärnor från glaciärisar; man kunde se skillnader på sommar och vinter och räkna årtal på samma sätt som man räknar trädens årsringar och också dra en slutsats om vilken temperatur som rådde när det föll (det här sättet att indirekt uppskatta en temperatur bruka kallas proxydata).

Och vår lilla grafhistoria börjar mitt ute på de grönländska glaciärerna…

En isborrkärna kallad Greenland Ice Sheet Project 2 (GISP2) låg till grund för två vetenskapliga publikationer som fått fram en temperaturserie 10 000 år tillbaka i tiden (Cuffey & Clow 1997; Alley 2000). Ingen utav studierna gjorde någon jämförelse med dagens förhållanden då osäkerheterna i mätningarna var så pass stora samt att de bara hade uppgifter fram till år 1855 (notera x-axeln, years before present och år 0, återkommer snart till det):

GISP2

År 2009 skrevs en bloggpost på Foresight Institute som med stöd av ovanstående temperaturserier ifrågasatte det här med att koldioxid skulle vara ”den enda boven i klimatdramat”. Posten lades senare, 2010, upp på den största bloggen i genren, WUTW med en uppföljande post av den pensionerade professorn Easterbrook, som nu hade snickrat ihop en egen graf över temperaturserien (se nedan). I vanlig ordning spreds den som en HIV-epidemi på nätet och där far den omkring än idag (eller små mutationer av den) som ett bevis på hur obetydlig vår tids uppvärmning är …

GISP2 Grönland WUWT

 

Det anges att den röda lilla snutten längst till höger skulle vara fram till nutid, men det är inte sant. I sådana här sammanhang sätts av hävd nutid till 1950. Och man hade bara presenterat data fram till 95 år innan nutid, dvs 1855 (vilket också bekräftats av artikelförfattaren). Det här är förstås Easterbrook väl medveten om men han hade uppenbarligen inte brytt sig om det. Den röda lilla snutten är med andra ord från långt innan någon klimatuppvärmning har registrerats någonstans. Om man lägger in nuvarande temperaturer ser det ut så här:

 

GISP2 with present_Box

Men än mer uppenbart är det ändå att det är mätningar från en punkt. Att dra upp en global temperatur utifrån det är som att uppskatta lutningen på taket med enbart taknocken som referens. Det vet förstås även Easterbrook och alla andra som sysslar med det här.

Senare forskning har också börjat ifrågasätta delar av GISP2-resultaten, när de gjordes togs till exempel ingen hänsyn till eventuell ”upphöjning” av isen, vilket man nu kan mäta och det finns förstås andra osäkerheter. Numera finns det dessutom fler punkter där man borrat, bara 28 km från GISP2 har man tagit upp GRIP som visar något annorlunda resultat än GISP2 (Box et al, 2009), ni ser de två senaste mätpunkterna från GISP2 längst ner i vänstra hörnet.

GRIPtempBox480

Läs mer till exempel här. eller här.

I en senare studie publicerad i Nature 2009, passande nog gjord av professor Vinther et al, har man tagit data från sex olika borrkärnor på Grönland och fått fram följande graf (tagen från Carbon Brief):

Som synes ligger temperaturen alltså fortfarande något under vad den delvis gjort tidigare och det är inget som mörkas, här från en som publicerade liknande resultat i Science 2013:

Recent temperatures in Greenland are still likely below those experienced in the early Holocene. This is similar to what is found in global Holocene temperature reconstructions, such as the one published by Prof Shaun Marcott and colleagues in Science in 2013, which suggested that “current global temperatures of the past decade have not yet exceeded peak interglacial values, but are warmer than during ~75% of the Holocene temperature history”.

Det är ingen som förväntar sig att det ska se likadant ut över hela planeten men ändå görs den jämförelsen ideligen (ganska nyligen publicerades till exempel en studie som undersökt sediment i Gullmarsfjorden som fångar upp den senare tidens uppvärmning men som inte ser exceptionell ut jämfört med längre tillbaka). Och det är heller ingen som påstått att det aldrig har varit högre temperatur eller CO2-halt osv nu än tidigare.

Det står helt klart att temperaturen på Grönland inte varit högre än nu under de senaste 2000 åren (Vinther et al, Nature 2009, från Carbon Brief):

Greenland+multi+2k

Och om vi fortsätter släppa ut CO2 som vi gör nu kommer vi även med råge passera vad den varit under de senaste 10 000 åren (höger bild nedan, från Carbon Brief). Men det är fortfarande inte globala temperaturer som presenteras här:

Så har jag gjort en fullständig litteraturgenomgång och visat den enda sanningen om Grönlands borrkärnor nu?

Klart jag inte har, det var inte min avsikt, mer att belysa vuxendebatten™ som råder. Senast idag har jag fått påståendet att det inte går att föra en sansad debatt om klimatet lite hånfullt upptryckt i ansiktet på Twitter ihop med en av alla dessa grafer tagen ur sitt sammanhang.

Easterbrooks graf visar inte det han säger att den gör och är ingen bra utgångspunkt för ett ”sansat samtal”. Det är också uppenbart att GISP2-data inte mörkas och inte heller att det varit varmare på Grönland tidigare, forskningen går vidare, mer kunskap samlas in precis som det går till i alla andra vetenskapsområden medan pseudoskeptikerna cherry-pickar resultat som passar in i deras narrativ (även om de behöver ”fixas till” lite) och vill enbart använda det.

Numera verkar det vara en självklarhet att en ”sansad diskussion” ska föras utifrån att det finns en konspiration, att data mörkas och så vidare. Jag är väl medveten om att även denna diskussion kommer fortsätta i evigheter, se till exempel kommentarsfältet i denna Skeptical Science-post. Om ni vill får ni fortsätta att älta dessa konspirationstankar, själv tänker jag inte komma med några egna amatörhypoteser, forskningen får ta den tid det tar och den går sällan rakt fram.

Med tanke på hur det låter på nätet så är det är bara att gratulera de konservativa lobbygrupperna att ha lyckats med sitt mål, till vänster memo från PR-firma till tobaksbolag ”Tvivel är vår produkt”, till höger memo från American Petroleum Institute 1998:

”Seger kommer uppnås när:

  • Allmänheten ‘förstår’ (erkänner) osäkerhet i klimatvetenskapen, erkännande av osäkerhet kommer bli en del av en den ’vedertagna kunskapen’
  • Media ‘förstår’ (erkänner) osäkerheter i klimatvetenskapen
  • De som förespråkar Kyotoprotokollet på grundval av ännu existerande vetenskap uppfattas som att inte ha kontakt med verkligheten.”

 

Och förresten, angående Easterbrook, så här gick det med hans prediktioner av framtida temperaturutveckling:

Easterbrook_Zoom_1024