Alarmism om istid på 70-talet? Konsten att plocka körsbär

Om trettio år kommer vi kunna säga att 2010-talet dominerades av larm om en stundande istid. Som belägg kommer vi kunna hänvisa till både tidningsartiklar och vetenskapliga studier (och förstås en myriad av blogginlägg):

Det är naturligtvis inte sant men det är ungefär så det låter från många håll i dagens finstämda klimatdebatt: På sjuttiotalet rådde minsann snudd på vetenskaplig konsensus om att en ny istid stod för dörren. Den självklara slutsatsen ska då vara att det inte går att ta klimatforskarna på allvar.

Till exempel Tony Heller (blivit motbevisad så många gånger att han t o m sparkats ut från att skriva på bloggen WUWT) har luskammat tidningar efter artiklar som varnar för en ny istid. Och precis som förväntat sprids hans blogginlägg globalt på ett ögonblick. Ni hittar tidningsutklippen på t ex Staffan Mörners sida.

De vanligast förekommande (?) är väl följande två artiklar: ”Another Ice Age?” från Time Magazine 1974 och ”The Cooling World” från Neewsweek 1975 (som också dök upp i en talkshow i USA 2006). Läs här vad författaren till artikeln har att säga om den idag:

“I accept that I didn’t tell the full story back then. Indeed, the issue raises questions about the relationship between science writers and scientists as well as the attitudes toward science of individuals with political agendas.”

newsweek20cooling

Av någon anledning får nyhetsartiklar om en global uppvärmning som de här i New York Times inte lika stor spridning eller nedanstående från 1912. Men vetenskapliga publikationer görs nu inte i nyhetsmedia utan i vetenskapliga tidskrifter.

Växthuseffekten art fr 1912

År 2008 gjorde Peterson et al en undersökning av publicerade vetenskapliga artiklar mellan åren 1965-1979 och kom till slutsatsen att 44 förutspådde en uppvärmning, 7 en nedkylning och 20 var neutrala:

”There was no scientific consensus in the 1970s that the Earth was headed into an
imminent ice age. Indeed, the possibility of anthropogenic warming dominated
the peer-reviewed literature even then.”

Så var det utrett och ett skönt lugn spred sig i klimatdebatten. Eller hur.

Delingpole, tidigare, ähum, journalist på The Telegraph, numera Breitbart, grävde fram  att Connolly (en av författarna till ovanstående artikel) agerat envåldshärskare på Wikipedia och rensat bort saker om medeltida värmeperioden och andra välkända kontroverser i den här soppan. Han ska även ha tagit bort information om att det rådde konsensus om att temperaturen sjunkit under 60-70-talet.

För info: Delingpole anser att klimatvetenskapen är en enda stor konspiration (och säger sig inte ha tid att läsa vetenskapliga studier utan litar på andra som tolkar dem), jag gissar att det han anser vara propaganda och utrensning av information bara är en sund redigering av felaktigheter, men det är en annan fråga. Det var han som myntade begreppet Climategate.

Bloggaren bakom NoTrickZone menar att Petersons urval av artiklar är gravt felaktig då de utelämnat en massa artiklar som beskriver en period av nedkylning mellan ca 1940-70. I vanlig ordning publicerar han en enorm lista av artiklar (288 st) som har förbigåtts i genomgången. Men nu handlar det här om huruvida det rådde en konsensus om en stundande istid, inte om temperaturen stått stilla under några decennier.

(Han har tidigare publicerat ett gäng listor med artiklar som påstås motsäga en antropogen uppvärmning men flera har gått igenom dem och visat att det är få som i realiteten gör det. Se till exempel här hur vinklade de är).

Jag har inga ambitioner att gå igenom denna lista men klickade på måfå ändå upp en artikel i början: R. T. H. Collis Bull. Amer. Meteor. Soc. (1975) 56 (10): 1078–1083. Den visade sig handla om hur vädervariationer har påverkat matförsörjningen negativt baserat på flera extrema väderhändelser under början av 70-talet. Den nämner att uppvärmningstrenden brutits sen sextiotalet och att några forskare har fört fram idén om en ny istid. Knappast att det skulle råda en allmän och belagd övertygelse om att så var fallet.

”One strongly held theory holds that man-made pollution—notably C02 and particulates—is responsible and will lead to a further deterioration in weather conditions. […] The reversal of this warming trend, however, could mark the beginning of a new ice age as some climatologists have indicated.”

Det finns inga prediktioner om varken ny istid eller uppvärmning, bara att ändringar i vädermönster kommer påverka skördar och liknande. Det verkar med andra ord vara samma kvalitet på denna lista av artiklar som de han brukar lägga ut. Orkar inte bry mig faktiskt.

Man ska komma ihåg att detta var en tid då det inte uppmätts någon uppvärmning på decennier och det var fortfarande mycket som var okänt om diverse klimatprocesser. Man hade till exempel precis börjat förstå de så kallade Milankovic-cyklerna om hur jordens axellutning och variationer i omloppsbana runt solen påverkade klimatet. Man visste också relativt lite om hur känsligt klimatet var för aerosoler och koldioxid.

Det är inget att hymla om att det fanns de som förutspådde en nedkylning (även i IPCC:s rapporter konstateras att vi skulle haft en långsam nedkylning nu om det inte vore för växthusgaserna), men vad baserade de detta på?

Rasool, Schneider, Science (1971): 138-141 kom fram till att en fyrdubbling av utsläpp av partiklar/aerosoler (som t ex svaveldioxid) i atmosfären kunde ge en nedkylning på 3,5C. De hade använt en enkel matematisk modell och räknat med en (för) starkt kylande effekt av aerosolerna och en (för) låg klimatkänslighet med avseende på koldioxid. Bara några år senare gav Schneider ut en ny artikel (Science (1974) 186: 1163-72) där han reviderade sin slutsats och gjorde en bedömning att jorden skulle se en uppvärmning med 0,5C till sekelskiftet (vilket stämde rätt bra).

I artiklar från 1975 och 1976 menade Bryson att utsläppen av aerosoler överskuggade effekten av den ökade koldioxidhalten och därmed orsakade en nedkylning. Han såg heller inga tecken på att det skulle avstanna:

“Since 1940, the effect of the rapid rise of atmospheric turbidity appears to have exceeded the effect of rising carbon dioxide, resulting in a rapid downward trend of temperature. There is no indication that these trends will be reversed, and there is some reason to believe that man-made pollution will have an increased effect in the future.”

En tidigare artikel lyfte också fram aerosoler som orsak till nedkylningen. Barrett, Solar Energy, Volume 13, Issue 3, November 1971, Pages 323-337:

”These computations show that substantial depletions of irradiance can result from moderate to heavy particulate loadings, and that an increase in man-made particulate emissions by a factor of 50 or more could give rise to a general cooling of serious magnitude.”

Det fanns goda grunder för det här, utsläppen av sot och svaveldioxid hade ökat markant alltsedan 50-talet:

SO2-emissions

Men utsläppen stannade av efter det att regleringar infördes. De tillkom efter en lång och hård motoffensiv från exakt samma människor och organisationer som är/var verksamma i motståndet mot regleringar av CO2 och freonutsläpp. Deras alarmistiska budskap om att världen skulle slungas tillbaka till 1800-talet om åtgärder infördes föll ganska platt men sällan utmålas de som alarmister trots att vi har facit. Samma visa med blytillsatser i bensin.

Jaja, istiden var det. Det fanns säkert andra hypoteser än aerosoler men det är bara strunt att det inte pratades om en global uppvärmning redan då.

-President Lyndon B Johnson fick 1965 en rapport från sina vetenskapliga rådgivare som refererade till tre dussin vetenskapliga studier från 50 och 60-talet och de sa så här:

Rapport till Lyndan Jonsson

”Through his worldwide industrial civilization, Man is unwittingly conducting a vast geophysical experiment. Within a few generations he is burning the fossil fuels that slowly accumulated in the earth over the past 500 million years”

”By the year 2000 the increase in CO2 will be close to 25%. This may be sufficient to produce measurable and perhaps marked changes in climate.”

”The climate changes that may be produced by the increased CO2 content could be deleterious from the point of view of human beings.”

-Manabe & Wetherald publicerade en banbrytande studie om växthusgasernas effekt på klimatet redan 1967 och det handlade inte om en avkylning …

Manabe study 1967

-The 1975 US National Academy of Sciences/National Research Council Report:

“Of the two forms of pollution [aerosoler och koldioxid], the carbon dioxide increase is probably the more influential at the present time in changing temperatures near the Earth’s surface.”

Men det var ingen som påstod att all kunskap var på plats för att kunna göra bergsäkra prediktioner av framtiden. Effekten av aerosoler är än idag en av de svårare processer att modellera/förstå men det betyder inte att man inte har en aning.

-Men trots osäkerheterna publicerade Broecker 1975 resultat från sin klimatmodell i Science:

Broecker_Prediction

Broecker_Comparison_Zoomed

-Sen har vi Charneyrapporten (pdf) från 1979 som är en minivariant av en IPCC-rapport, det vill säga en sammanfattning av det vetenskapliga kunskapsläget inom klimatologin. De kom till slutsatsen att en fördubbling av koldioxidhalten i atmosfären skulle leda till en ökning av temperaturen med 1,5-4,5C.

Och så vidare.


I mina ögon är det här en pseudodebatt av rang. Visst, fortsätt räkna artiklar och väga ord på våg men det blir bara löjligt. I vilken annan vetenskap förutsätter man att all kunskap ska finnas på plats från början och att det som sagts för fyrtio-femtio år sen är det som ska gälla nu också? Ska vi ignorera all den kunskap som genererats sen dess?

Är det en slump att vi hamnat här? Knappast. Många planterar desinformation helt medvetet och ännu fler ser till att fröna gror och växer som bara den i tron att de är skeptiska och bekämpar etablissemanget.

I en ledare skriven av James Schlesinger i Washington Post 2003 citeras en rapport från 1975 publicerad av National Academy of Sciences (samma som angetts ovan) som säger att forskarna skulle ha varnat för en ny istid och inte en uppvärmning. Samma citat dyker senare upp i den amerikanska kongressen när senator James Inhofe refererar till den i sin argumentation om att allt prat om global uppvärmning bara är alarmism, precis som den om istiden på sjuttiotalet. De hade dock bara valt att ta med denna text:

”Utifrån historiska data om de interglaciala tidsperioderna så borde nutidens höga temperaturer närma sig slutet och följas av en lång period med avsevärt kallare temperaturer och leda till nästa istid …”

Men ”råkat glömma” fortsättningen:

”… inom 20 000 år från nu. Men det är möjligt, eller till och med troligt, att människan redan har påverkat miljön så pass mycket att klimatmönstret i en nära framtid kommer följa en annan rutt.”

Sån himla otur.

Så jo, det finns de som väldigt medvetet sprider desinformation i den här frågan. Årets Fokus-svensk Jens Garnman sprider t ex en fejkad Time-framsida som påstår att forskarna varnade för en istid på sjuttiotalet. Och det fastän han länkar till sidan där han fått bilden ifrån som visar att det är fejk.

Himla otur många har när de ska jaga likes.


Många av länkarna är hämtade från Scott K. Johnson, Ars Technica.

Staffan Mörner hade synpunkter på detta inlägg som jag förstås kände mig nödd att besvara 🙂 Se här.

8 reaktioner på ”Alarmism om istid på 70-talet? Konsten att plocka körsbär

  1. Som jag minns ”Gaia-hypotesen” antog den att den globala uppvärmningen skulle leda till ett bakslag där Moder Jord som rent självförsvar fixar till en skönt svalkande (för sig själv, inte för oss) istid. Tänkbart eller otänkbart självreglerande system?

  2. Thomas P

    Det fanns en hypotes att snabb uppvärmning av Arktis skulle frigöra en massa sötvatten som skulle lägga sig som ett lock och stoppa den termohalina cirkulationen som för värme norrut från ekvatorn. Detta skulle kyla Arktis så mycket att isen började breda ut sig, reflektera mer solljus och därmed starta en istid.

    Även om man fortfarande tänker sig att termohalina cirkulationen kan sakta ned tror man inte idag att resultatet kan bli fullt så dramatiskt.

    1. Tack. Det låter bekant när du säger det. William Gray drog väl fram det där med termohalina cirkulationen jämt och ständigt, men det kanske var senare?

  3. Pingback: Global cooling 1940-1975? Om konsten att missa poängen. – Klimatforum

  4. Pingback: Missar jag poängen om 70-talets ”Global Cooling” och Tony Heller? – Maths Nilsson, författare

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s